LB ROB NINKOVICH, DO PATRIOTS, ANUNCIA APOSENTADORIA

LB ROB NINKOVICH, DO PATRIOTS, ANUNCIA APOSENTADORIA

O linebacker Rob Ninkovich anunciou nesse domingo (30) sua aposentadoria, depois de doze temporadas jogando na NFL. Oito delas foram pelo New England Patriots. O anúncio foi feito em uma coletiva de imprensa nas dependências do time.

Um sorridente Rob Ninkovich apareceu no pódio e disse que gostaria de agradecer várias pessoas importantes na sua vida e na sua carreira. Ao falar do coordenador Matt Patricia, Ninkovich disse, com voz embargada, que o técnico trouxe o seu melhor como jogador.

Olhando emocionado para Bill Belichick, ele declarou:

“Coach, eu dei a você tudo que eu tinha. Espero que tenha sido suficiente… Eu amo isso aqui, e vou sentir falta.”

Vindo da universidade de Purdue, Ninkovich foi originalmente draftado em 2006 pelo New Orleans Saints na 5ª rodada. Entre os anos de 2006 e 2008, se dividiu entre o Saints e o Miami Dolphins, entrando em campo apenas oito vezes. Na offseason de 2009, chegou a treinar como long snapper no Saints.

Sua chegada no Patriots foi em 2009. Começou jogando nos times especiais, mas depois passou a jogar na linha defensiva como lineman e como linebacker. Entre 2011 e 2015, foi titular em todos os dezesseis jogos da temporada regular. Ninkovich foi o primeiro jogador do Patriots desde Andre Tippett, que está no Hall da Fama, a anotar pelo menos oito sacks em três temporadas seguidas (2012-2014).

As estatísticas de Rob Ninkovich

Apesar de nunca ter ido ao Pro Bowl, sua carreira sempre foi muito consistente. Ele sai dos campos com 460 tackles, 46 sacks e 88 QB hits em 131 jogos (101 como titular). Desde 2010, Ninkovich foi um de dois jogadores com mais de 400 tackles (420) e mais de 40 sacks (45) ao lado de Calais Campbell, agora no Jacksonville Jaguars (425 tackles e 49,5 sacks).

O linebacker sai de cena com o 5º maior número de sacks da franquia atrás de Andre Tippett (100), Willie McGinest (78), Chris Slade (51) e Mike Vrabel (48). Ele esteve presente nos 2 últimos Super Bowls conquistados pelo time nas temporadas 2014 e 2016.

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